Хостел, как явление


От ночлега на соломе до бесплатного Wi-Fi

Прототипы хостелов — придорожные харчевни, столетия назад предлагавшие непривередливому путнику недорогое место для ночлега. Первый же хостел в современном понимании этого слова появился в 1909 году. Немецкий учитель Ричард Ширманн решил устраивать со своими воспитанниками воскресные прогулки загород. Так как его подопечные были бедны, им было трудно найти подходящее место для ночлега, и они были вынуждены ночевать в школах, которые были свободны в выходные или во время каникул. Так дальновидному преподавателю и пришла идея об организации постоянных мест для ночлега учащихся, и Ширманн стал предлагать молодым путешественникам ночевать в школе, где сам работал. На ночь из классов выносили парты и стулья, а на пол клали мешки с соломой. Утром каждый гость школы помогал поставить школьную мебель на место и убрать остатки соломы. Позже хостел был перенесен в замок Алтены, где существует и по сей день.

Сегодня хостел — это небольшая недорогая минигостиница, в которой за скромную плату размещают всех туристов независимо от пола, расы, вероисповедания и политических убеждений. Фактически, существование хостелов дает возможность молодежи и представителям малообеспеченных слоев общества путешествовать по всему миру.

Международная Молодежная Федерация Хостелов

На сегодняшний день Международная Молодежная Федерация Хостелов (HI – Hostelling International), действующая под протекцией ЮНЕСКО, объединяет более 400 хостелов, разбросанных по всему миру.

Эта неправительственная и некоммерческая организация разрабатывает и утверждает стандарты, общие для всех хостелов, устанавливает критерии получения аккредитации, а также проводит проверки уровня качества услуг, предоставляемых хостелами. На хостелы, являющиеся членами Федерации, распространяются единые стандарты, и владельцы не могут их игнорировать. Эти стандарты касаются культуры общения и приема, чистоты и порядка, безопасности, удобства, права на приватность. Кроме того, Международная Молодежная Федерация Хостелов ежегодно инициирует выпуск двух каталогов: «Америка, Азия и Африка» и «Страны Тихоокеанского региона и Европа», содержащих полную информацию о хостелах, расположенных в этих регионах.

Любой хостел, даже прошедший аккредитацию, подвергается многочисленным инспекциям и ревизиям с привлечением как официальных лиц, так и «тайных покупателей». Смешно было бы сравнивать хостел с пятизвездочным отелем, потому что гостиница такого типа по определению не может и не должна быть роскошной, но элементарные чистоту и уют вполне можно найти в стенах любого хостела.

В начале 20-х годов в Европе открылось еще несколько хостелов. Потом еще и еще. В середине XX века моду на малобюджетный туризм – backpacking (от англ. backpack — рюкзак) помогли ввести хиппи. Жажда перемены мест и готовность довольствоваться минимальными удобствами значительно увеличила популярность хостелов.

Спустя десятилетия хостелы претерпели значительные изменения. Всего двадцать лет назад они являлись всего лишь непритязательным местом для ночлега, а в наши дни приличные хостелы предлагают своим гостям довольно внушительный список удобств, таких как кондиционирование воздуха в номерах, бесплатный Wi-Fi, постельное белье, полотенца, чай и кофе в неограниченных количествах и т.д..

Образ жизни

В переводе с английского «хостел» — это общежитие. Общежитие в нашем понятии за многие годы приобрело негативный оттенок. Поэтому, говоря о современных общежитиях-гостиницах западного образца, удобнее все-таки пользоваться языком оригинала. Тогда не будет возникать нежелательных ассоциаций с грязными лестницами, неработающей сантехникой и прочими «достоинствами» советских общежитий

Обычно в хостелах существуют номера различной вместимости с удобствами в номере или в блоке на несколько комнат. Бывают и вместительные помещения, рассчитанные на десять постояльцев, с удобствами на этаже. Естественно, чем меньше удобств, тем дешевле обойдется проживание. Согласно единым стандартам, наличие холодной и горячей воды в хостеле — обязательно. А вот за постельное белье иногда придется заплатить дополнительно. Иногда завтрак включен в стоимость проживания, но чаще в хостеле имеется кухня для самообслуживания, где постояльцы могут готовить себе еду. Важной особенностью является и то, что в хостеле должны быть либо шкафчики, закрывающиеся на ключ, либо охраняемое помещение, где гости смогут оставить свои вещи и будут иметь к ним доступ в любое время.

Хостелы отличаются чистотой и зачастую даже более строгими правилами проживания, нежели пятизвездочные отели. Во многих хостелах за границей нельзя курить, в некоторых нельзя приходить после полуночи. Однако в больших городах хостелы открыты 24 часа в сутки.

Основная масса постояльцев хостелов – это группы школьников и студентов. Однако хостелы привлекают людей и более старшего возраста. Аудитория, выбирающая хостелы, — особенная. Это энергичные люди, буквально с детства привыкшие к такому образу жизни. Это люди, которые хотят общаться, узнавать много нового, знакомиться с людьми, приобретать друзей по всему миру».

Некоторые путешественники в нашей стране пока еще с опаской относятся к такому формату размещения, многие, например, не готовы делить комнату с незнакомыми людьми. Но тот, кто оценил демократичность хостелов, может сэкономить на поездке и практически за смешные деньги разместиться в самом центре города. Кроме того, хостелы славятся по всему миру своей атмосферой открытости и дружелюбия.

Для тех, кто мечтает посмотреть мир, но не может похвастаться хорошим благосостоянием, лучшая возможность осуществить свою мечту – это выбрать для проживания хостел.